近日,国外Make Parts Fast网站的主编Leslie Langnau与锐步公司快速成型实验室经理Gary Rabinovitz就锐步在3D打印技术方面的应用进行了一次深入的对话。vx对其中讲到3D打印相关的部分进行了摘译。

锐步自从1997年开始就使用3D打印技术,是运动产品提供商中比较早期应用3D打印的公司。当时,锐步的研发部门主管认为需要一种更快的制作产品原型的模式,以及减少制造外包。所有的CAD设计工作全部是由锐步内部完成,通过使用3D打印验证原型符合设计要求后再把制造环节外包出去。整个过程大大的缩短的新产品研发的试错周期,可以快速地进行生产并向市面推出新产品。在锐步购入了一台DTM选择性激光烧结打印机后,所有的原型制作都使用它的生产。而这台打印机目前还保存在锐步的产品研发实验室里。后来随着产品设计需求的增加,显然这台打印机的产能不能满足锐步研发设计部门的需求。于是,不久后该部门就新购入了一台由Z公司(最近被3D Systems公司收购)的3D打印机来分担工作负荷。这一决定的直接影响,就是后来锐步的产品以更快的速度被推向市场。
 
另外一个比较大的改变是后来Z公司发布了全彩的3D打印机。这使得原本锐步与外包工厂之间低效的沟通变得高效快速!因为外包商看到一个上了色的3D打印原型之后,可以非常快速准确地判断他们是否能够生产这个产品。全彩3D打印机减少了上色的环节,对锐步的研发部门来说节约了非常宝贵的时间和成本。
 
锐步的产品设计研发部门目前有两台Z公司的3D打印机每周五天,一天18小时在运转着。同时,根据需求还会启用另一台购自Object(最近被Stratasys公司收购)的打印机。这些打印机的精度都非常高,所以Z Corp公司的打印机打印出来的部件可以或Object打印机生产出来的部件很好的匹配组装起来。根据Gary的介绍,目前唯一的限制是全彩打印机做出来的产品在柔韧性方面还不能达到锐步公司的期望。不过这两家公司都在这方面发力以期更好地解决这个难题。
 
在对话中,他们还谈到对更好的CAD软件的需求以及对价格更低的材料成本期望。Gary Rabinovitz还是AMUG(增材制造用户组织)的创始人,在3D打印行业有非常丰富的经验。
 
完整的音频采访请点击http://wtwh-archive.s3.amazonaws.com/Podcasts/Reebok2.mp3下载。对话语言为英语,约10分钟长。有兴趣的童鞋建议完整收听。