在目前国内大多数桌面级3D打印机厂商的体量较小,年销量还停留在数百台甚至更低的的情况下,太尔时代已经凭借对这个领域的深耕细作,成为亚洲最大的3D打印机厂商,全球三大桌面级3D打印机品牌之一。预计2014年太尔时代3D打印机的全球销量将突破一万台。同时,太尔时代还在2013年的最后一天正式宣布接受美国上市公司都福集团千万级别的战略投资。这对在质疑声中谋求更快发展的3D打印机厂商来说,无疑是一针强心剂。
 
2012年10月,美国知名《MAKE》杂志测评全球15款桌面级3D打印机,太尔时代研制的桌面级3D打印机获得综合体验第一名。2013年11月,在测评的23款来自全球不同制造商的桌面级3D打印机中,太尔时代的UP mini荣获《MAKE》杂志2013年度消费者最易使用奖(Best in Class: Just Hit Print)的第一名。
 
UP mini于2013年上半年率先在国外上市,直到年底才在国内开卖。6699元的售价比UP便宜了近三分之一。太尔时代希望借助这款较低价的3D打印机,更快地将桌面级3D打印机普及到个人和家庭。

 
2014年起国内厂商陆续刷新桌面级3D打印机价格新低。从5000元、4000元到3000元,甚至已经出现低于3000元的3D打印机。但由于品牌知名度、实际销量和产品质量等问题,并没有引起太多关注,更谈不上掀起什么价格风暴。而太尔时代在8月初宣布将UP mini的售价下调为3199元,降幅超过50%,这显然已经引发了一轮同行的惊慌骚动。
 
大幅度的产品降价,是产品战略的布局,还是主动掀起价格战?是恰到好处,还是用力过猛?降价背后,太尔时代究竟在打着什么样的算盘?微小网联合创始人Adam对话太尔时代市场营销高级顾问康紫波女士,解读UP mini降价的真正目的!

 以下为文字实录:
(康=康紫波,太尔时代市场营销高级顾问;VX=微小网)
 
VX:UP mini在2013年中就已经在国外推出,售价899美元,当时微小网就已经发布了一篇评测文章《Up! Mini全面评测:仅899美元在国内买不到的3D打印机》。之后到去年10月底才在国内上市。在国内3D打印机热已经持续升温时,为什么反而选择先在国外上市?
康:太尔时代坚持“以中国创新服务全球客户”的理念。近两年来,国内3D打印机热已持续升温,潜在需求看上去很大。但是,实际需求却非常低,市场规模很小。与此同时,欧美3D打印上游、中游(3D打印机)、下游市场已发展的较为成熟,并已形成了较为完善的产业链。任何一家3D打印厂商在制定市场战略时,一定是要选择那些市场规模较大,增长速度较快的国家和地区作为市场进入的首选。当然,太尔时代对国内市场非常重视。近几年,一直在通过各种传播方式来建立3D打印技术和应用在利益相关者群体中的认知。
 
VX:mini定位的用户群主要有哪些?
康:UP mini是太尔时代的消费级产品,其用户群笼统说是家庭购买群体,具体是指父亲或母亲为提高子女的创造力,增进与子女沟通和分享来购买的一种智能机器。除此之外,作为一种入门机,年轻设计师或创客也是太尔时代的目标客户群。
 
VX:有人说价格不是阻挡3D打印机普及的最主要因素,而是应用。目前mini最大的应用是在哪个行业?有什么成功的案例分享? 
康:对于大众消费群体而言,质量、价格、便捷和应用都是3D打印普及的主要因素,缺一不可。试想,当消费级的3D打印机很贵时,即便已经开发出各种应用,3D打印机也很难进入较多的家庭。目前,mini最大的应用还是在青少年的课上教学和课外活动。我们现在正在这一领域开展许多合作项目。9月下旬新网站上线后,成功案例将会陆续公布。
 
VX:mini相对于3000元价位的设备有什么优势?
康:我们研制的3D打印机的质量、打印物件的质量、我们的客户服务、我们的打印软件以及我们机器的稳定性和打印过程很低的出错率。总而言之,向客户提供物超所值的产品是我们始终如一的追求。在2012年全球15款桌面级和2013年全球23款桌面机参与的《MAKE》(全球著名面向创客的杂志)的评测中,太尔时代研制的UP系列3D打印机两次都拔得头筹,在国外市场,得到专家和消费者的充分肯定和认可。
 
VX:这次降价最大的目的是什么?
康:向大众消费者提供物美价廉的桌面级3D打印机,将中国的3D打印市场做大,是太尔时代的最大目的。除此之外, 国外市场UP mini已经降价,此次UP mini国内降价,是为了实现全球市场基本统一的价格。
 
VX:有业界人士预测明年会有低于2000元的3D打印机上市,太尔在不同价位区间上会有更多的产品布局吗?
康:我们不追求单纯的低价,忽视技术的研发、产品的原创,最终将使中国制造的3D打印机在全球市场失去竞争能力。根据市场需求和客户反馈,我们会建成较为完善的产品线,以满足市场不断增长和变化的需求。
 
VX:如何理解和回应低价同质竞争?mini的降低已经在业界引起一些连锁反响,或者说是同行的跟进。
康:目前,在中国桌面级3D打印机市场,出现了一些利用开源系统仿制、缺乏中国创新和中国设计的机器。从长期的角度看,这样的竞争对中国3D打印产业的发展是十分不利的。
 
VX:这次降价可能导致供不应求的情况,mini目前的产能如何?能跟上得降价带来市场需求吗?用户可以通过哪些渠道购买到?
康:目前我们的产能是能够满足市场需求的,如果国内市场出现爆发性增长,我们有策略和方法去应对。用户现可以通过京东、淘宝和亚马逊网站购买,也可以通过各地的代理商购买。
 
VX:太尔今年会否给我们带来更多的新品?
康:今年,太尔时代将会推出新品,无论在技术创新和外观设计上,都值得市场关注。
 
后记:2013年初,我和微小网一行在北京拜访了太尔时代的高层,并参观了太尔在北京怀柔的生产基地。当时太尔时代的销售总监秦易先生告诉我,2013年平均每个月至少有两场展会等线下活动。作为第一家将国产3D打印机出口至海外的中国公司,太尔时代这几年的发展尤其迅猛。过硬的产品质量(我在跟多家3D打印同行沟通过程中,大家几乎都对太尔时代的产品质量和支撑拆卸表示赞赏),和坚定扎实的市场投入,成就了今天太尔时代“亚洲最大3D打印机制造商”的称号。我期待今年太尔时代给我们带来的更多新品!

文章作者:Adam(姚应标),微小网联合创始人兼执行主编。
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