美媒称,在中国的工厂里,机器人正在崛起。 据美国《底特律新闻》网站9月25日报道,几十年来,制造商们从中国农村招来一批又一批年轻人到沿海省份的众多工厂里打工,大量生产廉价玩具、服装和电子产品,使这个国家的经济迅猛发展。如今,由于年轻工人数量减少,工资水平不断上涨,再加上政府立志要摆脱低端制造的形象,很多工厂正在使用自动化生产设备替代原来的劳动力。

这是中国为跻身富裕国家行列而实施的全面经济改革的一部分。不过,目前全球经济不景气,中国增速放缓,这增添了成千上万家制造商所承受的压力。

IHS技术咨询公司上海代表处的自动化技术专家简·张(音)表示,随着成本上升、利润下滑,中国制造商“都需要面对现实,那就是:只有成功地从目前依靠劳动力的产业模式向自动化程度更高的制造活动转型,他们在今后几年里才能继续生存下去”。

深圳雷柏科技股份有限公司就是一家处于这种转型过程中的企业。在它位于中国南方新兴工业化城市深圳的工厂里,橙色的机器臂和操作人员一起组装计算机鼠标和键盘。

该公司副总经理邓邱伟表示,他们的工厂里正进行着中国制造业的“一场革命”。

雷柏公司5年前开始推进自动化。该公司安装了70多台由ABB公司生产的机器人,用来组装鼠标、键盘及其组件。自从有了这些机器人,该公司每年可节省160万美元的工资支出,工人数量从2010年高峰时期的3000多人减少到现在的不到1000人。

这一升级转型凸显了中共领导人对于产业机器人技术发展的宏伟计划。中国国家主席习近平去年在一次讲话中提到了“机器人革命”,肯定了自动化在提高生产力方面的重要作用。

在过去三年里,中国政府出台了补贴以及税费减免等多项刺激措施,鼓励实行产业自动化和发展本土机器人产业。有些省份已经出台了“机器换人”计划,目标就是用机器人取代工人。

配图3D模型下载:砖业自动化设备-坐标机器人

据新华社报道,中国南方的制造业中心广东省今年3月表示,它将投资9430亿元人民币鼓励约2000家大型制造商购买机器人。该省省会广州市计划到2020年实现80%的生产活动自动化。

中国薪资水平的不断上涨进一步推动了自动化革命。几十年来,中国依赖看似源源不断的廉价劳动力来推动经济增长。而随着中国劳动年龄人口停止增长以及中国大学毕业生的数量增加,这种局面被打破了,造成非熟练工人的供应量缩减,最低工资标准的年涨幅达两位数,而且劳资纠纷越来越多。

邓邱伟表示,雷柏公司的工资支出每年上涨15%至20%是促使他们使用机器人的一个重要因素。

他说:“一线工人的离职率很高。而且越来越多的人不愿从事重复性劳动。这两个问题使中国的制造业承受着巨大压力。”

中国的汽车制造业是实施自动化的开路先锋。不过,随着机器人变得更小巧、更便宜、更易于操作,其他行业正迅速采用这种技术。据高盛公司称,中国的产业机器人平均只要1.3年就可以收回投资,而在2008年时收回投资需要的时间是11.8年。

电子产品制造商TCL等公司正使用机器人来生产较高端的产品。

据国际机器人联合会称,中国在2014年的机器人销量达到5.6万台,连续第二年成为全球最大产业机器人市场,而当年的全球总销量为22.4万台。

产业机器人在中国的销量仍有巨大增长空间。中国每1万名工人拥有约30台机器人,而韩国为437台,美国是152台,全球平均数字为62台。中国政府希望本国的这一数字到2020年增加到100台。