2017年日本东京附近将开设一家新的、植物蔓生的“蔬菜工厂”,这将是第一家没有农民的农场。机器人将种下生菜种子、移栽它们、培育蔬菜并自动将完全成熟的生菜带往包装线,生菜们将在这里被送往当地各大杂货店。

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这个农场一天就能收获三万头生菜。而在传统农场里,同样大小的场地能种植大约2.6万棵植物,但每株植物一季只能收获2-4个作物。

计划开设这种农场的日本公司Spread在2006年开设了它的第一家室内农场,现在它已经为东京周围两千家店供应生菜。现在它甚至在寻求让这一过程更加高效的机会。该公司将新农场当做未来农业的模型。

来自Spread的Kiyoka Morita说:“未来为了创造一个可持续社会,这样的蔬菜工厂必不可少。”同其它室内农场一样,Spread的新工厂比传统农业使用的水更少;该工厂的新技术也让他们能回收百分之九十八的水。由于工厂被密封了起来,因此没必要使用杀虫剂和除草剂。超高效的照明系统能依靠可再生能源运行。日本每年需引进百分之六十的食物,但这样一个工厂就能满足当地需要。

气候变化导致极端天气比如干旱和洪水频发,完全密封的环境能让产品供应更加可靠。该工厂能自动控制温度、湿度、二氧化碳浓度和优化增长所需的光照。

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这些东西适用于其它垂直农场,但事实上完全自动化这一过程也能让产品变得更便宜。相比Spread目前的工厂,新工厂将减少百分之五十的人力,这样Spread公司能以更低的价格出售生菜(现在旧工厂生菜的价格与普通农场里的生菜一样)。

新系统也能保护食物不受麻烦人类的污染。Morita说:“完全自动化也能减少作物在栽培过程中与人类的接触,进一步降低污染风险,增加工厂卫生程度。”

要将每一步都自动化并不容易,Spread仍在对某些过程进行调整,比如种下种子。工厂设备也要被设计得能够小心处理植物,对于机器人的手来说这有点难度。Morita表示:“要确保机器在不伤害脆弱蔬菜的同时快速有效地运行是一件非常具有挑战性的事情。”

要将每一步都自动化并不容易,Spread仍在对某些过程进行调整,比如种下种子。工厂设备也要被设计得能够小心处理植物,对于机器人的手来说这有点难度。Morita表示:“要确保机器在不伤害脆弱蔬菜的同时快速有效地运行是一件非常具有挑战性的事情。”